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El alto precio de las drogas

Laura Liz

El alto precio de las drogas 1Cualquiera puede ser presa de una adiccin. Los flirteos del fin de semana o asociar el consumo a estados de estrs o algn otro estado de nimo basta para que sin darse cuenta una persona acabe cayendo en las redes de las drogas. Aunque existe controversia a la hora de afirmar que el cannabis, el xtasis o los alucingenos no generan dependencia fsica, en lo que s hay unanimidad es en la capacidad de las drogas para provocar dependencia psicolgica emocional.

A nadie se le escapa que el uso y abuso de drogas atenta contra la salud, pero lo que no est tan extendido en nuestra sociedad es que un abuso continuado de ellas puede originar una discapacidad en el consumidor. Independientemente de crear problemas de lenguaje, ceguera, daos irreversibles en rganos vitales y un buen nmero de enfermedades crnicas, en las que no slo se involucra el individuo, sino tambin la familia, las drogas pueden causar la muerte.

Las drogas han estado presentes en todas las culturas y en todas las pocas y, a pesar del conocimiento que existe en la actualidad sobre sus efectos nocivos en el organismo, el nmero de personas que las consumen ha aumentado en los ltimos aos. Hoy hay ms cantidad de sustancias y existen ms facilidades para conseguirlas. El auge de su consumo entre los ms jvenes es tambin, cada vez ms preocupante. 

Conociendo los riesgos que suponen para el organismo y la salud mental no podemos dar la espalda a un problema que atae a toda la sociedad.  El perfil del consumidor habitual ha variado mucho en Espaa en las ltimas dos dcadas. Frente al retrato que se haca de los drogadictos como personas de pocos recursos, baja posicin social y marginados, vulgarmente denominados yonquis, hoy el consumo de ciertas sustancias ya no est asociado a una clase social ni a un poder adquisitivo inferior. Los hbitos de vida y, sobre todo, la diversin y el ocio estn estrechamente vinculados a estos cambios.

Muchas de las sustancias que se encuentran en el mercado ilegal estn con frecuencia sometidas a procesos de adulteracin. En estos casos, el posible consumidor no sabe qu es lo que est tomando y, por lo tanto, se sita ante unos imprevisibles riesgos aadidos. Muchas veces se ingieren mezcladas unas con otras, por ejemplo: porros y alcohol, xtasis y alcohol, cannabis y cocana, etc., sometiendo, de esta forma, al sistema nervioso a sacudidas contradictorias al multiplicarse los efectos de ambas sustancias.

La drogadiccin se considera una enfermedad cuando se necesita un tratamiento para salir de ella, y no puede ser controlada por el consumidor. Segn un estudio sobre La percepcin social de los problemas de drogas en Espaa, 2004, elaborado por la Fundacin de Ayuda para la Drogadiccin (FAD), el consumo de sustancias como el cannabis o la cocana se ha elevado considerablemente. De hecho, un 24,4% de los espaoles de entre 15-64 aos reconoce haber probado el cannabis alguna vez, y lo contemplan como una sustancia menos peligrosa que el tabaco.

Drogadiccin y Discapacidad

Campaas de sensibilizacin, educacin desde edades tempranas y una mayor concienciacin social sobre las secuelas de las drogas todava no han sido suficientes para frenar su consumo. De sobra son conocidos algunos de los efectos negativos del alcohol o del tabaco, sin embargo, existe una gran ignorancia sobre las enfermedades generadas por la adiccin a otras sustancias. Enfermedades fsicas y orgnicas que, si se dejan sin tratar, acaban declinando en graves trastornos a las personas que las padecen.

Sin embargo, no se puede obviar que la principal causa de discapacidad por el consumo de drogas y alcohol est estrechamente vinculada a los accidentes de trfico. Su consumo merma la capacidad fsica y altera la percepcin del conductor, repercutiendo en gran parte de los accidentes que se producen al ao en Espaa. Entre otras, el trfico es el principal causante de lesiones medulares y cerebrales, de hecho se calcula que cerca del 10% de los accidentes ms graves estn relacionados con el consumo de estupefacientes.

El consumo crnico potencia daos en la mdula sea por envenenamiento, daos en los nervios craneales o en los nervios ptico y acstico, causando cegueras y sorderas.

La relacin que existe entre la adiccin a las sustancias txicas y la discapacidad surge en personas con un determinado perfil. No todas las personas que consumen drogas terminan padeciendo una discapacidad a causa de los efectos negativos de las sustancias y, ni mucho menos, el hecho de padecer una discapacidad es sinnimo del consumo de drogas. Se trata de una serie de casos con unas caractersticas determinadas, pero los que se han dado y se dan son suficientes para profundizar en los riesgos a los que se expone el organismo de un consumidor.

Aunque los efectos que producen al principio las drogas pueden resultar satisfactorios y placenteros, los resultados a largo plazo suelen incidir en el mal funcionamiento de los sistemas corporales. El sistema inmunolgico se daa dejando paso a la vulnerabilidad de posibles infecciones. La cocana, el cannabis, la herona, el hachs, el crack, las drogas de diseo como el xtasis o el LSD, son slo algunos de los ejemplos del amplio abanico de sustancias ilegales que provocan daos fsicos y orgnicos en los adictos. Pero no se pueden dejar de lado el alcohol o el tabaco, que aunque gozan de amparo legal y estn socializados, sus efectos tambin resultan muy agresivos con la salud.

El cerebro se daa directamente con el alcohol, con la cocana a travs de induccin a parlisis y con el uso de drogas intravenosas por la oclusin de sedimentos en los capilares del mismo. El consumo crnico potencia daos en la mdula sea por envenenamiento, daos en los nervios craneales o en los nervios ptico y acstico, causando cegueras y sorderas. La toxicidad de estas sustancias afecta negativamente tambin al aparato respiratorio y al circulatorio.

El mdico responde

El alto precio de las drogas 2Las hojas del cogollo de la marihuana se secan y se fuman mezcladas con tabaco.En los Centros de Atencin Integral a Drogodependientes (CAID), pertenecientes a la Agencia Antidroga de la Comunidad de Madrid, llevan muchos aos tratando a personas con patologas derivadas del consumo de drogas. Uno de los mdicos del CAID de San Blas (Madrid), Pascual Andreu, detalla los problemas que conlleva la administracin va intravenosa, amputaciones de miembros, contagio del virus VIH y de hepatitis son algunos de los ms notorios. Aunque la va intravenosa se ha reducido notablemente en los ltimos aos por el auge del virus del Sida, Pascual Andreu recuerda cmo llegaban al centro personas con gangrena en alguno de sus miembros por las famosas inyecciones en malas condiciones higinicas o por los comprimidos machacados que se inyectaban disueltos en agua, que producan un fenmeno tromboemblico por obstruccin de la arteria. Este fenmeno contina era muy frecuente en los brazos, con lo cual podas encontrarte con una amputacin, incluso de piernas.

La va intravenosa trae un gran nmero de problemas tanto a nivel cerebral como en las partes directamente afectadas. Existen tambin los problemas que genera un hongo llamado cndida, que produce candiasis ocular, dando lugar a una retinitis que puede acabar en ceguera. sta prdida de visin puede darse en uno o en ambos ojos.

Daos ms acusados en el organismo

  • Cerebelo. El cerebelo es el centro de la mayora de las funciones involuntarias del cuerpo. El abuso severo de drogas daa los nervios que controlan los movimientos motores, lo que se traduce en prdida de coordinacin general. Los adictos crnicos experimentan temblores y agitacin incontrolable.
  • Corazn. La ingesta de drogas puede producir "Sndrome de Muerte Sbita". Adems, provoca arritmias y acelera el ritmo cardiaco, lo que puede conducir a la formacin de cogulos de sangre y dar paso a un infarto de miocardio.
  • Medula sea. Se ha comprobado que las drogas causan el envenenamiento de la mdula sea, causando leucemia.
  • Nervios Craneales, pticos y Acsticos. Las drogas atrofian el nervio ptico, causando problemas visuales y una pobre coordinacin de los ojos. Adems, destruyen las clulas que envan el sonido al cerebro, derivando en graves sorderas.
  • Sangre. Las drogas bloquean qumicamente la capacidad de transportar el oxgeno en la sangre.
  • Sistema Respiratorio. Cuando no se desplaza totalmente el oxgeno en los pulmones se puede producir una asfixia. Adems, se presentan graves irritaciones en las mucosas nasales y el tracto respiratorio.

Como consecuencia del virus del Sida, el experto reconoce que tambin se producen determinados grados de discapacidad, sobre todo en casos de inmunodeficiencia severa. Asimismo, el VIH da lugar a problemas neurolgicos, provocando lesiones en el sistema nervioso que pueden dar lugar a determinados grados de parlisis, destaca.

Pascual Andreu hace hincapi en los efectos del consumo de la cocana, que est dando lugar a infartos cerebrales y de miocardio, y todo lo que estos conllevan supone un menoscabo orgnico. Las discapacidades en estos casos son motoras o sensible-motoras, se puede paralizar una o varias partes del cuerpo. El estilo de vida influye mucho en la evolucin de estas enfermedades, los trastornos que provocan las drogas en los drogodependientes se ven multiplicados con un estilo de vida malo, donde intervienen la alimentacin, la higiene o el abuso de otras sustancias como algn tipo de frmacos, etc., concluye.

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) tambin ha hecho evidente su preocupacin afirmando que el frecuente consumo de tabaco, alcohol, drogas y otras sustancias psicoactivas, como sedantes y anfetaminas, puede producir trastornos y daar el cerebro. El consumo prolongado de alcohol llega a provocar alteraciones funcionales y estructurales del cerebro, as como un deterioro cognitivo y la disminucin del volumen cerebral, seala la OMS y recalca adems, que una parte considerable de la carga mundial de enfermedad y discapacidad es atribuible al consumo de sustancias psicoactivas.

Enfermedades mentales

Las drogas aumentan los casos de esquizofrenia, trastorno bipolar y Alzheimer. Un estudio reciente de la Fundacin de Ayuda contra la Drogadiccin (FAD) ha constatado que el consumo de sustancias txicas potencia o estimula patologas latentes, las complica y hace ms difcil su tratamiento. De esta forma, los consumidores de cocana o pastillas que estn en el lmite poco preciso de lo que se entiende por normal o anormal, dan con ms facilidad el salto hacia una patologa mental.

Segn el catedrtico emrito de Psiquiatra de la Universidad de Crdoba, Carlos Castilla del Pino, la esquizofrenia, que afecta al uno por ciento de la poblacin general y que se presenta, preferentemente, entre los 14 y los 33 aos de edad, es junto a las crisis de angustia y pnico, el problema psiquitrico ms frecuente entre los jvenes. Adems, asegura que el nmero de jvenes que presenta algn tipo de enfermedad mental se ha incrementado en los ltimos aos debido, fundamentalmente, al consumo de drogas, siendo la marihuana la ms susceptible de encender el brote psictico, a pesar de que durante mucho tiempo se ha pensado que era una sustancia totalmente inocua.

Cada sustancia tiene unas propiedades farmacolgicas caractersticas y dependiendo de su composicin de  afectan a unos rganos o a otros. A continuacin, se muestran los daos que causan cada una de las drogas de mayor consumo en Espaa.

Alcohol: disfuncin heptica

Desde su posicin privilegiada, el alcohol ocupa un primer rango en el consumo de los espaoles mayores de 15 aos. Las alteraciones que conlleva son de diversa ndole, pero entre ellas destaca la degeneracin y atrofia del cerebro, anemia y disminucin de las defensas, as como,  alteraciones cardacas, entre otras. El hgado es uno de los rganos ms afectados por el consumo de alcohol y una de las principales causas del alcoholismo es la hepatopata, que suele manifestarse en forma de hepatitis o cirrosis, lo cual puede convertir a la persona consumidora en un paciente tributario de trasplante.

El consumo prolongado de alcohol llega a provocar "alteraciones funcionales y estructurales del cerebro", as como un "deterioro cognitivo" y la "disminucin del volumen cerebral.

Segn un estudio del Hospital Universitario Reina Sofa, recogido en el Centro de Documentacin de la Agencia Antidroga, la hepatitis aguda alcohlica grave es una entidad clnica de muy mal pronstico, con una mortalidad en torno al 40%. Con frecuencia son personas jvenes, con etilismo activo, que ingresan en estado crtico, en estado de disfuncin heptica grave. A menudo estas personas tambin sufren insuficiencia renal.

Tabaco: trastornos respiratorios

El tabaco representa el factor de riesgo ms importante para la salud de la poblacin espaola, siendo la principal causa de mortalidad prematura y evitable. Se asocia a ms de veinticinco enfermedades, entre las que destacan diversos tumores, sobre todo de pulmn, y patologas respiratorias y cardiovasculares.

El alto precio de las drogas 3Las principales causas de mortalidad producidas por el tabaco se deben al cncer broncopulmonar (27,8%), a la enfermedad pulmonar obstructiva crnica (9,3%), a la cardiopata isqumica (14,5%) y a la enfermedad cerebrovascular (12,6%). La poblacin fumadora tiene un riesgo aumentado de padecer cncer, especialmente broncopulmonar, enfermedades cardiovasculares y enfermedades respiratorias, principalmente.

En Espaa, la edad media de inicio del hbito del tabaco se sita en los 13,1 aos, con un consumo medio diario de 7,4 cigarrillos, una situacin preocupante ya que en los ltimos aos se ha reducido la edad de inicio. Segn la Encuesta Escolar sobre Drogas del ao 2004 que elabora el Mnisterio de Sanidad y Consumo, el 21,5% de los estudiantes de 14 a 18 aos fuma diariamente, las chicas presentan una prevalencia de consumo superior a los varones en todas las edades, y a los 18 aos fuma ya el 40% de la juventud.

Cannabis: alteraciones en el sistema reproductor

El alto precio de las drogas 4Esta sustancia se consume principalmente fumada, en lo que coloquialmente se conoce por porros. Esta forma de consumo favorece la aparicin de problemas respiratorios, como la tos crnica y la bronquitis. Incluso en estudios recientes se ha llegado a probar que 3 4 porros perjudican los pulmones como si se fumasen 20 cigarrillos de tabaco, pudiendo producir enfermedades en las vas respiratorias (bronquitis, faringitis, cncer...). Asimismo, puede causar alteraciones en el sistema reproductor, aumentando la probabilidad entre los jvenes de producir un retraso en el inicio de la pubertad y, en el caso de las mujeres, se podra interrumpir el ciclo menstrual o producir problemas en la ovulacin. Las propiedades del cannabis perjudican tambin el sistema inmunolgico, provocan problemas cardiovasculares y acentan los sntomas de hipertensin e insuficiencia cardiaca, que pueden degenerar en infartos cerebrales o de miocardio. Adems, est constatada su potencialidad como elemento desencadenante de psicosis y cuadros delirante-alucinatorios en personas de riesgo.

Marihuana: daos en la memoria

La marihuana altera la funcin normal del cerebro debido a que contiene el ingrediente qumico activo llamado THC (tetrahydrocannabinol). Algunos estudios muestran que cuando un individuo ha fumado marihuana en cantidades grandes durante aos, la droga daa sus funciones mentales. Para que una persona pueda aprender y desempear tareas simples es necesario que tenga una capacidad normal de memoria reciente y esta sustancia afecta negativamente a las partes del cerebro que controlan no slo la memoria, sino tambin, la atencin y el aprendizaje.

Fumar marihuana causa algunos cambios en el cerebro similares a los causados por la cocana, la herona y el alcohol. Los cientficos an estn aprendiendo las distintas formas en que la marihuana puede afectar al cerebro.

Cocana: enfermedades cardacas

La cocana puede afectar a prcticamente todos los rganos de nuestro cuerpo y presentar mltiples complicaciones mdicas tras un uso tanto agudo como crnico. La va de administracin de la droga puede variar los efectos adversos y aadir toxicidad, como es el caso de la administracin endovenosa, que puede asociarse con todas las enfermedades infecciosas producidas por agujas infectadas (endocarditis, hepatitis virales o infeccin por VIH, entre otras) o por falta de asepsia al pinchar (abscesos en extremidades, tromboflebitis, etc.) o isquemia o gangrena intestinal en el caso de ingesta accidental, segn se desprende de un estudio elaborado por el Hospital Clnico y Provincial de Barcelona sobre las complicaciones orgnicas de la cocana, recogido en el Centro de Documentacin de la Agencia Antidroga.

Clasificacin de sustancias

Las diferentes clases de sustancias se analizan enmarcndolas en la familia a la que pertenecen, segn sus efectos. De esta forma, tenemos:

Depresoras: Estas drogas desaceleran el sistema nervioso. Atenan y pueden provocar diferentes grados de inactividad, dependiendo de la dosis administrada. Provocan impulsividad, cambios anmicos notorios o pensamientos extraos. Cuando se priva de su consumo surge debilidad, inquietud, nuseas, vmitos, jaquecas, depresin y ataques. El alcohol, derivados del cannabis, la herona, la metadona y los barbitricos, entre otras, son algunas de las drogas de la familia de las depresoras.

Estimulantes: Son las sustancias que afectan al sistema nervioso central, provocando un aumento del ritmo cardaco, de la presin arterial y de la tensin muscular. Como su nombre indica, producen sensacin de euforia y bienestar, favorecen un aumento de la energa y disminuyen la sensacin de sueo y apetito. Los sntomas de su privacin son: apata, fatiga general, sueo prolongado, depresin y desorientacin. La cocana, el tabaco, drogas de sntesis, las anfetaminas o el crack, son algunas de las sustancias que producen estos efectos.

Perturbadoras: Denominadas tambin alucingenos, son sustancias que alteran el estado de conciencia y la percepcin de la realidad, provocando extraas sensaciones, ilusiones y alucinaciones visuales, auditivas o tctiles. Producen euforia, aumento del apetito, aumento del ritmo cardaco y de la presin arterial. La falta de estas sustancias en las personas dependientes les provoca hiperactividad, insomnio y ansiedad. Algunos derivados del cannabis producen estos efecto,s as como las drogas de sntesis, algunas clases de hongos y el LSD.

Adems, la cocana puede actuar sobre otros factores de riesgo como la hipertensin, la enfermedad cardiaca y la enfermedad vascular. Tambin reduce el flujo de sangre cerebrovascular hasta en un 30%, conduciendo a un estrechamiento de las arterias. Afecta al corazn produciendo arritmias y puede conducir a la formacin de cogulos de sangre al acelerar el ritmo cardiaco.

Asimismo, puede presentar alteraciones motoras en el cocainmano, como ataxias o tics motores, y padecer diversas formas de fallo renal agudo. En este sentido, con un consumo abusivo puede producirse infarto en la arteria renal, facilitando la progresin de una insuficiencia renal crnica.

Herona: hepatitis y VIH

Aunque el consumo de esta droga por va intravenosa se ha reducido considerablemente en los ltimos aos, tal y como seala la FAD, todava quedan consumidores activos en grandes ciudades como Madrid y Barcelona. Esta droga es el opiceo ilegal de mayor consumo y generalmente se inyecta, inhala, aspira o se fuma. La administracin intravenosa fue el mtodo ms usado por los consumidores hace unos aos, pero tras la diseminacin de la infeccin por VIH hizo que muchos individuos cambiaran sus hbitos.

Se sabe que el consumo de esta sustancia, especialmente cuando se hace por va intravenosa, se asocia a un alto riesgo de contagio por virus como el de la hepatitis C, B, el Sida o el virus HTVL, ste ltimo hasta ahora no se ha relacionado con ninguna enfermedad en concreto, aunque los pacientes de Sida que lo sufren, progresan peor.

El alto precio de las drogas 5Drogas de sntesis

No parecen drogas, pero lo son con un alto riesgo de abuso. Se les ha llamado drogas de uso recreativo o drogas de comunicacin, relacionndolas directamente con la diversin. Aunque en el mercado se presentan con distintos colores y mltiples nombres como fidodidos, cacharros, palomitas, elefantes, eva, tanques y muchos otros, la composicin de las sustancias vara muy poco. La ms conocida de las drogas de diseo y la ms extendida en nuestro pas es el xtasis, cuyo nombre cientfico es MDMA.

A medida que el consumo se hace habitual, los efectos supuestamente satisfactorios van desapareciendo y se presentan con ms frecuencia los efectos no deseados. Su consumo crnico llega a daar rganos vitales como el hgado o el rin y, a largo plazo, no estn descartados los trastornos mentales. Actan sobre el corazn provocando taquicardia, arritmia, hipertensin y aumento de la frecuencia cardiaca. Producen adems sequedad de boca, sudoracin, contraccin de la mandbula, temblores, vrtigo, deshidratacin e hipertermia. Adems, causan crisis de ansiedad, trastornos depresivos y alteraciones psicticas. En definitiva, Sus efectos son una distorsin de la realidad, que puede favorecer la prctica de otras conductas de riesgo.

El alto precio de las drogas 6Efectos de las drogas en embarazos

Con frecuencia, la drogadiccin se asocia a otros factores como la malnutricin, las enfermedades de transmisin sexual, la falta de atencin mdica durante el embarazo, el estrs e incluso la violencia fsica. Estos factores agravan el problema, no solo en la etapa prenatal sino tambin en la neonatal, donde con frecuencia el recin nacido no recibe la atencin que requiere y surgen diversas complicaciones potencialmente discapacitantes. Drogas como la herona, la cocana, predisponen a una serie de complicaciones que se asocian con la discapacidad, como el bajo peso al nacer, la prematuridad, las convulsiones neonatales y las disfunciones placentarias, entre otras.

Los frmacos y hormonas administrados durante la gestacin podran ser responsables de cambios sutiles en el comportamiento de la descendencia. Las llamadas drogas txicas pueden interferir en el normal metabolismo celular y causar defectos congnitos, adems, algunas actan no slo sobre el embrin, sino sobre la placenta o el organismo materno, pudiendo influir en el proceso de la gestacin de forma indirecta. En esta lnea, los procesos infecciosos intrauterinos pueden producir tambin retraso mental, a pesar de que el feto parezca estar bien protegido frente a la infeccin.

 

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