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Fernando Romay, ex jugador de baloncesto

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Diferente por altura no, extico s

Romay 2.Fernando Romay Peireiro, corus de nacimiento desde el 23 de septiembre de 1959, casado y padre de tres hijos, debuta en el Real Madrid durante la liga 7677. Fue 174 veces internacional con la seleccin espaola, se incorpor en la liga ACB en el ao 89 y, aunque en 1995 decidiera retirarse de la prctica activa del baloncesto, su simpata le ha catapultado a los medios de comunicacin, pero no por ello ha dejado de tener sus superpis en el suelo mantenindose como siempre, como una persona sencilla y cercana, consiguiendo meterse en el bolsillo a cualquiera que se precie. Lo cierto es que desde el fin de su carrera deportiva hasta ahora, no ha parado.

Quiz fue su altura, quiz sus enormes zapatillas o a lo mejor su desgarbado aire de gallego reconvertido a estrella del baloncesto. Lo que est claro es que Fernando Romay se gan el cario de la aficin pese a sus discretas condiciones.

Al dejar el baloncesto comenz a dedicar su tiempo a la promocin del deporte entre la juventud , y a la lucha contra el consumo de drogas. Hoy da contina con esta lucha desde diferentes mbitos y est inmerso en varios proyectos educativos y solidarios.

Teresa Montero

En septiembre le pudimos ver en el pelotn de la promocin de la Fundacin Quijote con la Vuelta Ciclista a Espaa, es director de Deportes de la Fundacin Cultura y Deporte de Castilla-La Mancha y contina en el programa de TVE1 Mira quin baila ahora como miembro del jurado. Le queda tiempo para algo ms?

F.R. S, todava me queda tiempo para mi familia y en 24 horas se pueden hacer muchas cosas. Es importante que estemos presentes en muchos sitios, porque eso significa que estamos activos, que hacemos cosas. El que se hable de uno y se recuerden tantas cosas significa que s, que estiro el tiempo todo lo que me parece que merece la pena estirarlo.

De todas estas actividades, la de mayor repercusin ha sido su participacin en Mira quin baila, donde lleg casi a la final. Se lo esperaba?

F.R. No, en absoluto. A m cuando me dijeron: vamos a hacer un programa para la televisin en el que vas a bailar t durante 13 semanas y tal... Yo me pregunt: quin me va a ver a m bailando? La verdad es que el formato una vez visto cmo lo tenan pensado, es muy bueno. Es un xito, no slo por estar yo ah metido, sino porque fomenta el valor de la solidaridad. Indirectamente, trabajamos para conseguir dinero para distintas Ong y, adems, hablamos de la solidaridad bien entendida, aqulla en la que no es necesario un enorme sacrificio. No se precisa un esfuerzo supremo para ayudar a los dems sino que, simplemente, divirtindonos podemos ayudar a los dems. Y en segundo lugar, se est descubriendo la faceta artstica, como bailarines, de diferentes personalidades, de varios artistas, de personas que estn haciendo cosas que habitualmente no hacen.

Gracias a este programa hemos descubierto una faceta suya hasta ahora desconocida. Qu le ha parecido la experiencia de bailar en un plat?

F.R. Muy bien. Me ha divertido. Pas miedo y tuve nervios, pero creo que he mejorado mi forma de bailar.

Le ha resultado difcil?

F.R. S. Muy difcil, porque rodamos en directo y el baile tiene que salir bien en un momento idneo. La verdad es que cuanto menos ests tenso, porque quieres hacerlo bien. Pero como hay un buen rollo general, merece la pena pasar el trago de cada lunes. Estas concentrado, acabas sudando, cansado y te sientes preocupado, pero piensas en el objetivo y que te salga el resultado esperado, lo cual, te anima y adems te diviertes.

Romay 1Se sabe de usted que es una persona solidaria y comprometida con la juventud. Por ello recibi el premio Engnchate a la vida FAD-ACB de la Fundacin Antidroga. Cree que se debera hablar ms de esto, o considera que hay que ayudar ms y hablar menos?

F.R. Es importante ayudar ms y hablar menos. En absoluto mi pretensin es que digan Jo, qu bueno es y tal! Reconozco que lo que podemos aportar a las Ong con las que colaboramos, la gente que ms o menos somos conocidos, es la posibilidad de hacer llegar al gran pblico todo lo que pueda hacer esta gente. Pero quien realmente se merece todos los elogios son esas personas que estn con quienes ms lo necesitan da a da. Me refiero a los voluntarios, a los cuidadores, a los educadores, a los mdicos... toda esa gente que verdaderamente hace sacrificios a diario con los ms necesitados. Esas personas son las que realmente deben recibir todos los premios. Pero bueno, lo crucial es que la gente se d cuenta de lo importante que es ayudar, sin necesidad de tener un espritu de sacrificio tremendo.

Es evidente que su estatura le ha ayudado en su carrera como jugador de baloncesto. Fuera de este mbito, ha supuesto un beneficio o un problema medir 2,13 metros de altura? Se ha sentido discriminado, o discapacitado en algn momento por este motivo?

F.R. No entiendo mi vida sin medir eso, porque no he vivido otra vida. Es un beneficio en algunas cosas para m, pero tampoco s cmo seran otras cosas sin medir lo que mido. No me he sentido discriminado, pues desde joven aprend a aceptar esta condicin, el hecho de ser tan alto y diferente.

Le crea dificultades ser tan grande?

F.R. S, pero fcilmente solucionables. Con un poco de ingenio y de adaptacin, son prcticamente solucionables todas las dificultades que puedas tener. Lo que ocurre es que tienes que acostumbrarte a vivir en un mundo que no est preparado para ti.

Se ha sentido alguna vez diferente por la altura?

F.R. Yo no dira diferente, cuanto menos extico.

Recuerda alguna ancdota curiosa que le haya sucedido por ser tan alto?

F.R. Ahora me pillas. La verdad es que hay miles, cientos, no s. El hecho de no poder pasar desapercibido en ningn sitio, el intentar coger en las sillas de emergencia de los aviones y no poder porque no entras. No s, por ejemplo, el ir a una boda y tener un traje maravilloso y debajo de la chaqueta, en la percha, no encontrar un pantaln lo suficientemente largo para ti, por lo cual tengo que ir en vaqueros o en bermudas. De esas, muchas.

La Fundacin Cultura y Deporte de Castilla-La Mancha, de la que usted es director del rea de Deportes, ha concedido becas a deportistas paralmpicos, con proyeccin nacional e internacional, para ayudarles a desarrollar su carrera deportiva. Qu opinin le merecen los deportistas con discapacidad?

F.R. El deportista que merece ser considerado como el mejor, es aqul que se enfrenta a mayores barreras y consigue superarlas, y se es el caso de los deportistas paralmpicos. Si hay algn deportista que ha de ser considerado deportista con maysculas es el deportista paralmpico. Merece mi ms absoluto respeto, reconocimiento y consideracin.

Le parecen suficientes las actuaciones que se llevan a cabo para impulsar el deporte paralmpico?

F.R. Siempre que haya algn deportista que no pueda hacer deporte, son insuficientes. Indudablemente esto se est mejorando da a da. Diferentes organismos, empezando por el Comit Paralmpico Espaol, estn tomando cartas en el asunto. Existe gran cantidad de gente que se preocupa, cada vez ms, por mejorar el deporte para estas personas. Hacer deporte de mejor calidad y en mayor cantidad, con lo cual estupendo. Por ejemplo, la Junta de Castilla-La Mancha, a travs de la Consejera de Deportes, trata en igualdad tanto a los deportistas olmpicos como a los paralmpicos. Estos ltimos, son atletas que participan, que hacen deporte en nombre de la regin. Se trata de deportistas que tienen acceso a becas en igualdad de condiciones con cualquier deportista de la regin, cuyo objetivo final es hacer deporte de mayor calidad.

Cree que desde los tiempos en los que usted jugaba al baloncesto, hasta ahora, se ha avanzado mucho en la integracin de los deportistas paralmpicos?

F.R. S, claro, y cada vez ir a ms. Pero no hay que dormirse en los laureles y dejar de seguir impulsando el deporte. No hay que olvidar que estos deportistas son lo que son, unos grandes atletas, competitivos y luchadores como el que ms. No se debe dejar de ver a los deportistas paralmpicos como lo que son, unos deportistas natos.

Hace poco se aprob en Espaa la puesta en marcha de un Plan de Apoyo al Deportista Paralmpico (ADOP) para promover y facilitar la preparacin de estos deportistas . No cree que ya era hora, teniendo en cuenta que estos deportistas conquistan muchas ms medallas que los olmpicos?

F.R. No es cuestin de cantidad, sino de calidad, de que estas personas puedan hacer deporte de la mejor manera posible, de que puedan tener ayudas para que el hecho de hacer deporte no interfiera en su vida ordinaria, sino que sea un elemento integrador en la vida de todos y cada uno de ellos. Estos planes se estn realizando con mucha cautela y con mucho cario. Poco a poco el deporte paralmpico se est situando en el lugar donde le corresponda desde hace ya mucho tiempo.

Si hay algn deportista que ha de ser considerado deportista con maysculas es el deportista paralmpico. Merece mi ms absoluto respeto, reconocimiento y consideracin

El movimiento asociativo est trabajando mucho en la divulgacin de enfermedades que a veces no son muy conocidas, y pone en contacto a unos pacientes con otros para crear ese sentimiento de ayuda en comn, para que puedan contarse las experiencias y aprender unos de otros.

Como deportista, qu beneficios del deporte destacara?

F.R. Hombre, como deportista no concibo la vida sin el deporte. A partir de ah me resultara difcil destacar algn beneficio. Me resultara difcil elegir. Para m el deporte es todo. Engloba muchos aspectos positivos.

Hasta qu punto influye el deporte positivamente en la vida cotidiana?

F.R. Practicar deporte, y mucho ms importante si se hace desde la ms tierna juventud, te aporta unos muy valiosos valores educativos y tambin unos tremendos valores sociales. La prctica del deporte te ayuda a relacionarte con los dems, a ser fuerte, a no temer a los retos difciles, a ser tolerante, a saber respetar. Es cierto que infunde energas positivas y que nos ayuda a relacionarnos favoreciendo la integracin de determinadas personas. El espritu competitivo nos conduce al camino de la superacin personal, nos da fuerzas para seguir adelante.

Dicen que el deporte contribuye a ensear, a quienes lo practican, a luchar contra las dificultades que se les presenten en su vida diaria. A usted le ha ayudado a superar alguna situacin especial?

F.R. Muchsimas. A lo largo de la vida se te plantean problemas. En el momento en que, por primera vez, te enfrentas a un problema piensas que no tiene solucin, pero lo que hace el deporte es ayudar a enfrentarte a l sin miedos, con fuerza y esperanza. El deporte es como la vida misma, pero en poco tiempo. Te ensea a solventar y solucionar situaciones adversas. Se alcanzan metas, con paciencia y poniendo algo de tu parte.

De los deportes que usted practica, cul recomendara con ms ahnco y por qu?

F.R. Naturalmente, el baloncesto. Porque es el que ms he practicado, el que ms me gusta y, de entre todos, uno de los ms completos que hay. Es un deporte de equipo, con lo cual te relacionas con muchas y diferentes personas. En valores, creo que de los mejores. Es de los pocos deportes en los que te obligan a levantar la mano cuando te sancionan, aunque ests muy en desacuerdo con la falta que te han impuesto. Entonces, a partir de ah, te das cuenta de que existe una forma de acatar las normas, de obediencia y respeto exportable a diferentes aspectos de la vida en sociedad. Adems, el baloncesto es muy divertido y de eso trata el deporte, de diversin.

Una vez dijo La solidaridad no tiene que ser un acto de sacrificio enorme, puede ser divertido ayudar. Qu quiso decir exactamente con estas palabras?

F.R. Que muchas veces, si no se tiene vocacin de sacrificio, la gente cree que es complicado ayudar, pero no es as. Simplemente practicando tu hobby puedes ayudar a los dems. Ahora hay un mal tremendo, la soledad. Parece mentira que estando en la sociedad de la comunicacin estemos como estamos. Existen redes mundiales de comunicacin, Internet y todo esto, pero hay personas que estn muy, muy solas. Creo que, simplemente, acercndote a personas que estn solas ya ayudas. Que te gusta leer, pues a leerle un libro; que te gusta, no s..., pintar, pues a pintar con ellos. No s, t con tu hobby puedes ayudar a los dems, es decir, divirtindote.

Qu percepcin tiene del movimiento asociativo de la discapacidad?

F.R. Me parece que est trabajando mucho y muy bien en varios aspectos. Por una parte, en la divulgacin de enfermedades que a veces no son muy conocidas, y pone en contacto a unos pacientes con otros para crear ese sentimiento de ayuda en comn, para que puedan contarse las experiencias y aprender unos de otros. Por otra parte, se encuentran las grandes asociaciones que realizan gran cantidad de actividades con las que ayudan a conseguir una mejora en la calidad de vida de las personas con discapacidad. Pero es un camino tan largo, tan largo, que siempre queda mucho ms por hacer de lo que ya se ha hecho, lo que conlleva a un trabajo y esfuerzo constante.

Romay 3Cules cree que son las actuaciones ms urgentes a llevar a cabo para alcanzar la tan ansiada plena integracin de las personas con discapacidad en la sociedad?

F.R. Creo que las ms urgentes no slo estn en el terreno de los discapacitados, sino en el mbito del resto de la sociedad. Todos nosotros tenemos que aprender a hacerles la vida ms fcil. Pienso que es importante que cuando se haga una infraestructura est adaptada. Para que sea til a las personas con discapacidad, para aqullos que tengan la movilidad reducida. Debemos ser conscientes a la hora de aparcar el coche y no pensar que por coger un trozo de vado no va a pasar nada. Para darme cuenta del problema, tuve la suerte de estar en un pueblo de Alicante, en Almoradid, paseando por sus calles en silla de ruedas, y la verdad es que resulta muy difcil vivir con normalidad si vas en silla de ruedas. A veces somos muy insolidarios.

Aunque slo sea por una cuestin de altura, usted habr percibido alguna vez el problema de las barreras arquitectnicas.

F.R. S, por supuesto. Siempre he dicho que las barreras arquitectnicas no slo estn en el suelo, tambin se encuentran en el techo. Suena a broma, pero es la realidad. Barreras arquitectnicas hay para todos.

Desde su punto de vista como deportista, qu recomendacin le dara a las personas que sufren algn tipo de discapacidad?

F.R. No soy nadie para recomendar nada. Pero les dira que si tienen la posibilidad de hacer deporte, que lo hagan. Esto les va a ayudar a mejorar muchsimo su vida. Les pondr en contacto con diferentes personas, les facilitar las relaciones humanas, se sentirn ms seguros de s mismos. La prctica de un deporte puede proporcionar experiencias maravillosas y gratificantes y las personas con discapacidad se merecen todas las alegras posibles.

Qu proyectos tiene para este prximo ao?

F.R. Vivir, que no es poco. Disfrutar de la vida y si puede ser como este ao, mejor. Y si consigo mejorar, ya sera increble. Pero en principio, vivir. Ahora mismo estoy metido en una campaa sobre el Juego Limpio de la Fundacin de Castilla-La Mancha. Llevo, y seguir llevando, los valores del deporte a todos los rincones pero, sobre todo, vivir para ayudar a los dems.

 

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